葛的天然保健作用
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葛作为天然保健美食的研究开发:

       当今世界人们的心态是“返古”、“回归大自然”,从药物保健走向天然食物保健,因此世界各国十分重视研究开发天然绿色保健食品,葛的主要食用成分是淀粉,野葛多年生的每株块根重5—10kg,大者可达50kg,栽培葛生长期较长的南方(如粉葛)一年生的块根每株可达5—7 kg ,高者可达20 kg,因栽培葛根纤维性较弱,富粉性,木质部导管小、木质纤维较少,非木化或微木化,薄壁细胞含众多淀粉粒因此其出粉率高达20—25%,葛不仅产量高,品质也极优,A.Suzuk(1980)研究发现葛粉含支链淀粉21%,因此糊性好,膨化性能好,无毒无异味,口感也好。加上富含维生素、蛋白质、各种矿物质,特别是富含十几种异黄酮物质等医疗保健的有效成分,故远比地瓜粉、马铃薯粉、山蕉芋粉、木薯粉好得多。日本就是以葛根中黄豆甙元和葛根素的含量作为评价葛根品质的指标,据冯瑞芝等(1993)测定的与药用有关的的六种葛的总黄酮及葛根素,黄豆甙等5种异黄酮物质的含量以野葛最高,其次是粉葛,再次是峨嵋葛、越南葛、三裂叶葛、云南葛、其中云南葛只能作农药、杀虫剂。

       随着葛的研究开发进展,葛的价值特别是它在医疗保健中的价值,已逐渐为人们所认识,因此世界各国,特别是发达国家均竞相开发,前景十分喜人。目前研究开发的特点是:           

        A、葛粉美食热正在世界各国兴起,葛食品的深加工方兴未艾:过去是手工掘其块根、剥皮、捣碎后洗粉作粮蔬食用,如今在我国已开始作为保健食品的探索(谷忠材中国野生植物,1989(1—2)),黄霏嫣等也研制了葛根晶及葛奶等试产品(1993),在国外,通过分离,深加工已生产出标准的葛粉、葛膏、葛冻、葛泥、葛汁和葛晶等。70年代日本就生平出油炸葛片、葛条。将葛根冷冻起来生产各种配合菜肴、浆液、葛根豆腐、葛根冰淇淋和牛血葛根红肠等。80年代发达的国家通过深加工生产出葛根蛋白质、葛根专用纤维素及各种含咖啡、芦笋、芦荟的高档饮品和冷冻食品,葛粉美食热正在世界各国兴起,因此葛食品的深加工方兴未艾。

        B、以葛啡冻闯入当今世界消费的热点:当今世界上消费的热点是多姿多态的各种糖果、饮料、主食面包和红肠,如今葛啡冻已广泛应用于糖果、饮料、主食面包和红汤中作馅芯填料。葛粉制成的口服液、葛冻罐头、葛根混合精、葛粉大红肠,特别受妇女、儿童和老人欢迎。值得一提的是,刘于中等(1990)报道葛根有改善学习记忆作用。

        C、老年人的特种保健食品:国外用年奶和葛冻配成的管喂混合流液饮食,已成为老年人特种保健食品,十分畅销。

        D、作为产妇必备食品:葛有雌性激素样作用(《常用中药八百味精要》),葛根汁可治妊娠热病心闷(《本草纲目》、《台湾青草药》),葛蔓烧灰酒服二钱可催乳(《中药大辞典》),葛食品对妇女产后带来的多种疾病有抑制功能,因此葛食品已成为日本产妇必备的食品。

        随着人们对葛的价值认识提高,葛的深加工的兴起,广东的北部和福建的闽西已有少量栽培,并正计划深度加工生产葛粉食品和饮料,湖北长阳正在将野葛进行驯化栽培,钟祥县葛粉加工厂则每年收购野葛洗粉,生产成品100—200吨,远销日本及国内市场,而发达的国家则从发展中的国家大量进口半成品进行深加工,日本就曾与湖北省外留局洽谈收购中国的鲜葛。

注:本文发表于《植物学杂志》,1998年第6期。


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